EHS咖啡学院:什么是精品咖啡?

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精品产区咖啡(精品咖啡,Specialty Coffee)作为一个专有名词有着严格的定义。和精品葡萄酒、茶一样,不同产区的地理环境、气候特征和种植传统形成的“地域之味(Terroir)”也是精品产区咖啡灵魂。

精品咖啡(Specialty Coffee)作为一个专有名词,最早由被称为“精品咖啡教母”的娥娜·努森女士(Erna Knustsen)于1974年率先在《茶与咖啡月刊》(Tea& Coffee Trade Journal)上提出,彰显“只有在最有利的微型气候与水土,才能栽培出风味独特的精品咖啡”,旨在与纽约期货交易市场的大宗商用咖啡作区别。

1972年,努森女士与唐纳.萧霍(Donald N. Schoenholt)等六人共同创办美国精品咖啡协会(SCAA,Specialty Coffee Association of America),“specialty coffee”一词才成为全球用语。努森向来反对咖啡界一味以低廉配方豆追求风味的不变性与单调化,忽略了各产地咖啡水土不同所显现的独特“地域之味(Terroir)”,即土壤、品种、气候与水土不同,造就不同的咖啡风味,它是精品咖啡之魂。少了独特的地域之味,就不是精品咖啡,而沦为一般商用豆或乏香可陈的罐头咖啡(大罐装咖啡豆或粉)。

努森女士最早提出精品咖啡的概念,着重强调了上游的种植环境与咖啡品质的关系。而今,美国精品咖啡协会对精品咖啡的概念进行了重新的定义:

慎选最适合的品种,栽植于最有助于咖啡风味发展的海拔、气候与水土环境。谨慎水洗与日晒加工,精选无瑕疵的最高级生豆,运输过程零缺点送到客户手中。经过烘焙师高超手艺,引出最丰富的地域之味,再以公认的萃取方式,泡出美味的咖啡。

根据这一定义,精品咖啡的内涵除了包含种植环境这一最核心的因素,还包含生豆处理工艺、烘焙工艺和萃取(冲泡)工艺三个最关键的工艺环节。简而言之,精品咖啡应该是“好生豆、好烘焙、好萃取”三位一体的高品质咖啡。